International Day for the Conservation of the Mangrove Ecosystem

© NASA. The Sundarbans is the largest remaining tract of mangrove forest in the world (Bangladesh and India).

Mangroves are rare, spectacular and prolific ecosystems on the boundary between land and sea. They ensure food security for local communities. They provide biomass, forest products and sustain fisheries. They contribute to the protection of coastlines. They help mitigate the effects of climate change and extreme weather events.

This is why the protection of mangrove ecosystems is essential today. Their survival faces serious challenges —from the alarming rise of the sea level and biodiversity that is increasingly endangered. The earth and humanity simply cannot afford to lose these vital ecosystems.

UNESCO has always been on the frontline of promoting new and harmonious relations between humanity and nature, where the preservation of mangrove ecosystems carries special importance.

To this end, UNESCO is working across the board and with all partners on an open initiative on mangroves and sustainable development. UNESCO’s World Network of Biosphere Reserves has 86 sites out of 669 that include areas of mangroves.

Many are in developing countries and Small Island Developing States – such as La Hotte Biosphere Reserve in Haiti and the island of Principe in Sao Tome and Principe, as well as the Can Gio Mangrove in Viet Nam. The UNESCO World Heritage List includes the Sundarbans, the largest unbroken mangrove system in the World, shared between Bangladesh and India and home to the iconic Royal Bengal Tiger. The UNESCO Global Geoparks Network also has mangrove sites, like the Langkawi Global Geopark of Malaysia.

On this first International Day for the Conservation of the Mangrove Ecosystems, UNESCO’s message is clear. Taking forward the 2030 Agenda for Sustainable Development means forging new sustainable pathways to development in harmony with the earth. This means preserving all mangrove ecosystems.

 Did you know?

  • Mangroves are extraordinary ecosystems, located at the interface of land and sea in tropical regions, which offer a considerable array of ecosystem goods and services.
  • Although they are found in 123 nations and territories, mangrove forests are globally rare. They represent less than 1% of all tropical forests worldwide, and less than 0.4% of the total global forest estate.
  • Mangroves are disappearing three to five times faster than overall global forest losses, with serious ecological and socio-economic impacts.
  • Management and restoration of mangrove ecosystems is an achievable and cost effective way to help ensure food security for many coastal communities.
    • These forested wetlands are rich in biodiversity. They provide a valuable nursery habitat for fish and crustaceans; a food source for monkeys, deer, birds, even kangaroos; and a source of nectar for honeybees. They support complex communities, where thousands of other species interact.
    • Healthy mangrove ecosystems are vital for the wellbeing, food security, and protection of coastal communities worldwide.
  • Mangroves can play an important role in reducing vulnerability to natural hazards and increasing resilience to climate change impacts.
    • Mangroves act as a form of natural coastal defense: reducing erosion, attenuating waves (and tsunamis) and even reducing the height of storm surges.
    • Mangrove soils are highly effective carbon sinks, sequestering vast amounts of carbon over millennia.
    • If destroyed, degraded or lost these coastal ecosystems become sources of carbon dioxide. Much of this emitted carbon is thousands of years old and other processes in the ecosystem do not balance its rapid release into the oceans and atmosphere.

Video: The Mangrove Action Project – Mangrove Forest Restoration & Conservation


Mangrove Death by global warming

Climate change and El Niño have caused the worst mangrove die-off in recorded history, stretching along 700km of Australia’s Gulf of Carpentaria, an expert says. !!

Read more : Article Guardian

Sea surface temperature anomalies around Australia for the first six months of 2016, where water across northern Australia was among the warmest on record. Illustration: Australian Bureau of Meteorology

Handbuch „Mangrove Restoration Guide“

Mangrovenwälder sind einzigartige Lebensräume, in denen sowohl Wasser- als auch Landorganismen in großer Artenvielfalt leben. Gleichzeitig sind sie die produktivsten, aber auch die am stärksten bedrohten Ökosysteme der Welt. Von den ursprünglich existierenden Mangrovenwäldern wurde bereits über die Hälfte unwiederbringlich zerstört, dabei sind die Bestände vor allem in den vergangenen 30 Jahren stark zurückgegangen. Mit der Zerstörung dieser Wälder verlieren zahlreiche Tierarten ihre Lebensgrundlage, denn die Mangroven sind Brut- und Laichgebiete, Lebensraum als auch Nahrungsquelle. Und auch die lokale Bevölkerung profitiert von intakten Mangrovenwäldern, da sie eine wichtige Einkommensquelle sind sowie als Schutz vor Flutwellen und Bodenerosion dienen. Darüber hinaus besitzen Mangrovenwälder ein immenses Potential als Kohlenstoffsenken: ein Hektar gesunder Mangrovenwald kann bis zu 1.000 Tonnen Kohlenstoff binden.

Unser Partner Global Naturfund hat jetzt ein Handbuch zur ökologischen Mangrovenaufforstung veröffentlicht:

Handbuch „Mangrove Restoration Guide“ (4,7 MB)

Best Practices and Lessons Learned from a Community-based Conservation Project


Mangrove Action Day 2016


Photo : Yann Arthus Bertrand

MAP 2016 mangrove photography contest

As part of this years Mangrove Action Day we are raising awareness of the connections people have with mangrove forests by creating a global photography exhibition. We invite you to send us your best photos for a chance to be part of a special exhibition that will help spread the importance of mangroves. Scroll down to get inspired by mangroves themes and find out other ways in which you can get involved!





Mangroves : Reducing the Risk of Disaster

The coastal mangrove forest is the buffer between land and sea, playing the critical role of protecting the land and coastal communities from storms, wind and erosion. The short documentary takes us to an island in Southern Thailand illustrating how mangroves have depleted greatly in the last 50 years, how people have been affected, and shows what is being done to restore these habitats to secure a more sustainable future.

The Mangrove Action Project have been working with IUCN and local sub-district government organizations to demonstrate the model of Community-based Ecological Mangrove Restoration on the island for others to follow at a larger scale. Our vision is to restore abandoned shrimp ponds back into lush mangroves with the local people, greatly improving their lives, securing a more sustainable future, and ensuring the most effective protection from storms for generations to come.

For more information about the project please visit:

And to find out more about the Mangrove Action Project and their unique approach to mangrove restoration, please visit:…

How ‘Natural Geoengineering’ Can Help Slow Global Warming

An overlooked tool in fighting climate change is enhancing biodiversity to maximize the ability of ecosystems to store carbon. Key to that strategy is preserving top predators to control populations of herbivores, whose grazing reduces the amount of CO2 that ecosystems absorb.

Article by 360 Yale University:

Mangroves, an invaluable ally against climate change

Mangroves, an invaluable ally against climate change

Mangroves are the rainforests by the sea, found at the boundary where land meets ocean. They serve a wide range of ecological functions, providing economically valuable products and services. Mangroves, once estimated to cover an area of over 36 million hectares, dominated large stretches of tropical coastline. However, due to ongoing development pressures, mangroves are degraded and their area substantially diminished relative to their historic range, less than 15 million hectares remain.

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Alfredo Quarto is the Executive Director and co-founder of the Mangrove Action Project. For more information visit MAP’s website

Mangroven schützen das Klima

Gesunder Mangrovenwald in Kambodscha_GNF Archiv

Foto: Gesunder Mangrovenwald in Kambodscha_GNF Archiv

Mangroven schützen das Klima

Vom 30. November bis 11. Dezember 2015 findet die 21. Klimakonferenz der Vereinten Nationen (COP 21) in Frankreich statt. Vor dem Hintergrund des hochkarätigen Treffens zur Erreichung des 2-Grad-Ziels unterstreicht die internationale Stiftung für Umwelt und Natur – Global Nature Fund (GNF) – die Bedeutung von Mangrovenwäldern für den globalen Klimaschutz.

Ziel der 21. UN-Klimakonferenz, auch kurz COP21 genannt, ist die Verabschiedung einer neuen, für alle unterzeichnenden Länder verbindlichen Klimavereinbarung, die eine Erderwärmung von mehr als 2 Grad Celsius verhindern soll. Rund 40.000 Menschen werden im Rahmen des internationalen Events in Paris-Le Bourget erwartet.

„Wesentliche Bestandteile der internationalen Klimaschutzbemühungen müssen die Verminderung des Ausstoßes von Treibhausgasen sowie der Schutz wichtiger Kohlenstoffsenken, wie Wälder und Moore, sein“, sagt Udo Gattenlöhner, Geschäftsführer des GNF. „Ein ausgesprochen wichtiger Klimagasspeicher, der viel zu häufig übersehen wird, sind Mangrovenwälder.“

Die bis zu 50 Meter hohen Wälder, die entlang tropischer und subtropischer Küstenlinien im Gezeitenbereich der Meere wachsen, haben ein immenses Potenzial Kohlenstoff zu speichern. Das Umweltprogramm der Vereinten Nationen (UNEP) klassifiziert Mangroven als eines der kohlenstoffhaltigsten Ökosysteme weltweit. Etwa 1.000 Tonnen kann ein Hektar gesunder Mangrovenwald über tausende von Jahren speichern – weit mehr als tropische Regenwälder und Moore.

„Trotz ihrer enormen Wichtigkeit für den Klimaschutz aber auch für lokale Gemeinden und die biologische Vielfalt, verschwinden Mangrovenwälder in besorgniserregender Geschwindigkeit und weitestgehend unbemerkt von der breiten Öffentlichkeit“, sagt Katharina Trump, Projektmanagerin beim GNF. „Innerhalb von nur 25 Jahren ist ihr Bestand um etwa 20 % zurückgegangen. Das entspricht einer Fläche von rund 3,6 Millionen Hektar. Das macht sie zu einem der am stärksten bedrohten Ökosysteme weltweit.“

Die Konsequenzen der Entwaldung sind schwerwiegend. Experten der UNEP geben an, dass beinahe 20 % der weltweit freigesetzten Emissionen aus Abholzung auf die Zerstörung von Mangrovenwäldern zurückzuführen sind. Vor dem Hintergrund, dass Mangroven weniger als 0,4 % der weltweiten Waldfläche ausmachen, unterstreicht dies nochmals ihre enorme Speicherkraft für Kohlenstoff. Die Forscher schätzen weiter, dass sich die wirtschaftlichen Schäden dieser Emissionen auf 6 bis 42 Milliarden US Dollar jährlich belaufen.

Weltweit ist der Klimawandel spürbar. Insbesondere die weniger entwickelten Länder trifft es dabei am schwersten – ausgedehnte Dürreperioden, Unwetter und Überschwemmungen zerstören die Lebensgrundlagen vieler Menschen. Und auch hier kommt Mangrovenwäldern wieder eine wichtige Funktion zu: durch ihre weit verzweigten Wurzeln und dicht stehenden Bäume können sie die tödliche Kraft von Tsunamis oder Flutwellen abschwächen und so Leben in lokalen Küstengemeinden retten und Migrationsbewegungen reduzieren.

Der Global Nature Fund macht sich seit vielen Jahren für den Schutz der wertvollen Mangrovenwälder stark. Im Rahmen eines vierjährigen Projektes, das durch das Bundesministerium für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (BMZ) gefördert wurde, hat er gemeinsam mit lokalen Partnern in Sri Lanka, Indien, Thailand und Kambodscha über 100 Hektar Mangrovenwälder wiederaufgeforstet, über 20.000 Menschen für den Schutz sensibilisiert und alternative Einkommensquellen in Fischergemeinden geschaffen, um den Nutzungsdruck auf die Ökosysteme zu senken. Auch die Daimler AG und die Stiftung Ursula Merz unterstützen die vielfältigen Aktivitäten des GNF zum Mangrovenschutz in Asien.

Aus den Ergebnissen der Projekte wurde ein Handbuch erstellt, das die wichtigsten Erkenntnisse zusammenfasst und eine Anleitung zur natürlichen Wiederaufforstung gibt. Es ist in englischer Sprache kostenfrei unter dem Titel „Mangrove Restoration Guide – Best Practices and Lessons Learned from a Community-based Conservation Project“ über die Projektwebseite des Global Nature Fund abrufbar:

Der Global Nature Fund (GNF) ist eine internationale Stiftung für Umwelt und Natur. Die Stiftung ist staatlich unabhängig und verfolgt ausschließlich und unmittelbar gemeinnützige Zwecke. Gegründet wurde sie im Jahr 1998 in Radolfzell am Bodensee. Der GNF verfügt außerdem über Büros in Bonn und Berlin.
Der GNF legt ein besonderes Augenmerk auf Seen-Ökosysteme und gründete im Jahr 1998 das internationale Living Lakes-Netzwerk. Heute sind über 100 Seen und Feuchtgebiete weltweit im Netzwerk vertreten. Für seinen signifikanten Beitrag zur Nachhaltigkeitsbildung wurde das Netzwerk als „Offizielles Projekt der UN-Dekade Bildung für eine Nachhaltige Entwicklung 2005 – 2014“ ausgezeichnet.

Drones Above Mangroves

Drones Above Mangroves – A Week in the Field: The Coastal Ecosystem Mapping and Media Viability Project

Mangrove trees are a unique feature of the United Arab Emirates‘ landscape. In this arid and exposed environment some of them can grow over 10 meters high. These shoreline forests not only provide a habitat for many animal species but also absorb large amounts of CO2 from the atmosphere – playing a key role in combating global warming.

The Coastal Ecosystem Mapping and Media Viability Project is an Abu Dhabi Global Environmental Data Initiative (AGEDI) led initiative in partnership with GRID-Arendal and the environmental consultancy group Five Oceans Environmental Services (5OES). This project is also supported by Sharjaah Environment and Protected Areas Authority (EPAA), Dubai Municipality, and the GEF Blue Forest Project.

One of the project’s objectives is to use drones to make measurements of mangrove forests volume to accurately predict their biomass and carbon sequestration capabilities. Drones are the new survey tools of the 21st century. These four-bladed flying engines come mounted with a camera and can fly up to several hundred meters high for over 20 minutes, making them the ideal tool to efficiently map mangrove forests.

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Stop mangrove destruction in Indonesia to slow climate change


Stop mangrove destruction in Indonesia to slow climate change

The loss of Indonesia’s coastal mangrove forests for shrimp farming is a huge source of carbon emissions, writes Prodita Sabarini. But equally, a policy flip to preserve and recreate mangroves offers a major climate win.

Preventing the loss of Indonesian mangroves would help in the global fight against climate change, new research shows.

The study, published recently in Nature Climate Change, estimated that if Indonesia halts mangrove deforestation it could reduce its total greenhouse gas emissions by between 10% to 31%.

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